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Congreso “Mundos (im)posibles”: programa definitivo

     Ya está disponible el programa definitivo del Congreso internacional Mundos (im)posibles: Futuro y Utopía en la literatura, el cine y el arte, que se celebrará en Madrid del 25 al 27 de octubre de 2017 (en el Centro Cultural La Corrala, Calle Carlos Arniches, 3): Sigue leyendo Congreso “Mundos (im)posibles”: programa definitivo

ALIMENTACIÓN Y UTOPÍA. UN INTERESANTE MONOGRÁFICO

     Dado que alimentarse es una de las actividades más básicas del ser humano, resulta lógica su conexión con la utopía. Las primeras manifestaciones sobre mundos ideales incluyeron situaciones de abundancia de comida, obtenida sin esfuerzo, como mostraban las descripciones de la Tierra de Cockaigne (en la imagen destacada, La tierra de Cockaigne de Pieter Brueghel “El Viejo”, 1567). Con más de mil millones de personas hambrientas o subalimentadas en la actualidad la provisión asegurada de alimentos ha legitimado las fórmulas de agricultura productivista (revoluciones verdes y transgénicos) que prometen ese mundo de abundancia. Frente a este discurso, especialmente en el mundo desarrollado, han surgido utopías de resistencia, partidarias de una alimentación sana, que alumbre una sociedad con justicia social y armónica con el medio ambiente.

 

     Buena muestra de la conexión entre comida y utopía es el monográfico de Cadernos de Literatura Comparadarevista del Instituto de Literatura Comparada de la Universidad de Oporto, editado por José Eduardo Reis y Fátima Vieira, activos investigadores en el ámbito utópico. Ambos reivindican la relación entre la comida y las formas de civilización, los valores gobernantes y la estructura social, así como sus implicaciones ideológicas y literarias que explicarían sus conexiones con la utopía. Así ha quedado demostrado por el papel reservado a los banquetes en obras clásicas del género, desde la Utopía de Moro hasta News From Nowhere de Morris, pasando por Looking Backward de Bellamy.

     El número publicado incluye trece textos que abordan la citada relación desde la historia cultural, con especial incidencia en las cuestiones de género, a través de obras literarias, cinematográficas, ensayos  o de  la práctica llevada a cabo por diferentes movimientos sociopolíticos de los siglos XIX y XX. En sus páginas aparecen el vegetarianismo y los movimientos higienistas, la comida sintética, los movimientos slow food, los agraristas de comienzos del siglo XX en el sur de los Estados Unidos con su lucha identitaria contra el capitalismo industrial, el papel de las mujeres en tiempos de escasez como creadoras de comidas imaginativas y protagonistas de movimientos solidarios, los sentidos como una construcción cultural y el papel de la comida en ellos.

     Pese a que en la Introducción se indica lo incipiente de este tipo de estudios, creo que este número muestra la  buena salud de tales investigaciones. Como lo hace el interesante conjunto de recensiones sobre ochos obras editadas en los últimos años, es cierto que todas procedentes del mundo anglosajón. A través de ellas se prolongan aspectos planteados en los artículos del monográfico con diferentes aproximaciones desde el punto de vista político, filosófico y ético, así como con enfoques metodológicos variados que abarcan la sociología, la economía, los estudios poscoloniales, de raza o género, mostrando la dimensión problemática de la alimentación y su impacto en todos los ámbitos sociales y personales en el pasado, el presente y en el futuro.  Una realidad que requiere un compromiso desde el mundo intelectual en la construcción de alternativas que alumbren un mundo mejor; o, al menos, así lo proclaman los autores de los artículos, miembros en su mayoría del  Alimentopia/Utopian Foodways Project.

Tierras de Ningún Lugar: Utopía y Cine

     La presente obra se interroga sobre el fenómeno utópico y sobre la estela que ha dejado en el cine. Acuñado por Tomás Moro en 1516, el término utopía concibe formas de gobierno encaminadas a conseguir la felicidad de todos los ciudadanos: un ideal que ha seducido y acompañado al hombre desde los orígenes de la civilización hasta nuestros días. En efecto, el pensamiento utópico ha inspirado el arte, la literatura y la música occidentales de todo tiempo y lugar.

     El ensueño de la sociedad perfecta ha generado una poderosa fascinación sobre el imaginario colectivo, y esto justifica el interés que el cine ha mostrado por estos paisajes imaginarios, tanto en su vertiente positiva como en la negativa. A través de sus representaciones cinematográficas, este trabajo define el concepto de utopía y reconoce sus fronteras. Desde la República platónica hasta el Walden Dos de Skinner, y desde Shangri-La hasta Tomorrowland, el estudio aborda una completa historia de la Utopía tal como ha sido modelada por el Cine, pero asimismo traza una pequeña historia del Cine a través de sus concepciones utópicas.

     Tomando como base una selección filmográfica en la que conviven autores clásicos y modernos de muy distinta procedencia, el volumen explora las seductoras contradicciones que, a menudo, hacen de la utopía un hermoso proyecto y una inquietante posibilidad. El fracaso histórico de la mayoría de los experimentos utópicos que se han realizado demuestra que es imposible edificar mundos perfectos y sociedades ideales sobre el rechazo de los valores individuales. Así la ciudad radiante se transforma en una cárcel ordenada y apacible, una sociedad cerrada que desprecia a los que no forman parte de sus comunidades exclusivas. Prisionero de sus propias contradicciones, el sueño utópico degenerará en pesadilla apocalíptica. De este modo la utopía cumple una importante función como instrumento de diagnosis social y de advertencia sobre los peligros que amenazan a la humanidad. No es poco. El servicio que estos relatos parabólicos, ofrecidos bajo distintos ropajes y diferentes soportes, prestan a la sociedad merece ser tenido en cuenta bajo la luz de una evidencia: si no nos ocupamos del porvenir hoy, el porvenir terminará ocupándose de nosotros.

Hystopia

      La novela Hystopia del estadounidense David Means, publicada en 2016 y traducida al español en marzo de este año por la editorial Sexto Piso, ha sido considerada por la crítica como una metanovela. De fuerte contenido autobiográfico, según el propio Means, recoge el manuscrito del veterano de Vietnam Eugene Allen, puesto en circulación tras su suicidio con comentarios de conocidos y amigos, así como algunas cartas del propio Allen. La novela es un homenaje a Kurt Vonnegut en lo que tiene de crónica sobre el horror y el absurdo de la guerra. Asimismo, tiene mucho de road movie con unos héroes que se liberan a partir del relato de sus recuerdos y de la huida al mundo más natural situado tras la frontera de Canadá.

https://www.youtube.com/watch?v=3EN183ZfXn4

      Sin duda, la novela es ucrónica, pues presenta unos Estados Unidos en la década de los 1960, con una historia alternativa en la que el presidente Kennedy no ha sido asesinado en Dallas y gobierna en su tercer mandato. La realidad del país es distópica. La acción transcurre en la zona de los Grandes Lagos, concretamente en el estado de Michigan, que aparece como una tierra devastada por disturbios sociales, raciales y de veteranos de Vietnam. Kennedy ha creado un programa de curación de estos últimos, basado en fármacos y en técnicas psicológicas destinadas a hacer olvidar el pasado bélico. El cuerpo policial creado a tal efecto, que recuerda al Cuerpo de Paz establecido por Kennedy en su presidencia, guarda cierta ironía porque no busca llevar la Pax Americana al resto del mundo sino al interior de los propios EEUU. Sin embargo, el programa falla con algunos veteranos, alterando su comportamiento e incitándoles a dirigir bandas y promover revueltas.

      Según Gavriel Rosenfeld, el autor no ha aprovechado las posibilidades de una historia alternativa al describir escasamente la realidad paralela y no aclarar por qué la presidencia de Kennedy es más distópica que la real de Johnson.

      En todo caso el futuro distópico, presentado como telón de fondo de la acción, nos traslada a la realidad presente de los paisajes postindustriales devastados de lugares como Detroit o Duluth en los que transcurre la acción de la obra.

Detroit
Duluth

 

Congreso “500 años de Utopía”: informe final

          El Congreso internacional 500 años de Utopía: lecturas de Tomás Moro se celebró en Madrid entre el 15 y el 16 de diciembre de 2016, con un total 21 horas de exposiciones y debates en 8 sesiones. Las 41 ponencias presentadas y discutidas pusieron de manifiesto que el concepto de utopía sigue  teniendo vigencia cinco siglos después de su creación; pero también que los caminos por los que ha discurrido su valoración, apropiación, crítica y aplicación han sido -y son, cada vez más- extremadamente diversos.

          Para quienes no pudieron participar en esta ocasión, dejamos aquí un informe completo del Congreso, elaborado por el Coordinador con ayuda de los 8 moderadores de las sesiones.

Congreso Mundos (im)posibles

          El proyecto HISTOPÍA y la Red Trasatlántica de Estudio de las Utopías convocan el Congreso Internacional Mundos (im)posibles: Futuro y utopía en la literatura, el cine y el arte, que se celebrará en Madrid del 25 al 27 de octubre de 2017.

          Puede descargarse aquí la aquí la convocatoria del Congreso.

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Posibilidades de la utopía y de la distopía en las aulas

     El artículo aparecido en The Chronicle of Higher Education sobre varias experiencias docentes en el campo de la literatura utópica y distópica en universidades de los Estados Unidos, el pasado 7 de febrero, nos invita a reflexionar sobre las posibilidades que ofrecen la utopía y la distopía en la enseñanza (aquí el artículo).

      Sin duda, se trata de un campo lleno de oportunidades para despertar el interés de los estudiantes hacia el pensamiento, la teoría política y social, la complejidad de la historia, la filosofía, la literatura y otros objetos; sin olvidar el interés que en sí mismas tienen tanto la utopía como la distopía, y la maduración de reflexiones éticas y políticas que puede desencadenar. Un campo de experimentación, en el que pueden desarrollarse las facetas más activas del aprendizaje y la interacción entre el individuo y el grupo.

     Valgan como ejemplo las experiencias que durante años desarrolló en España el Catedrático de Instituto Felipe Aguado en sus clases de Filosofía, en torno a la Utopía de Tomás Moro. Un esbozo de esas experiencias puede verse en su libro Utopía y educación. Introducción al libro de Tomás Moro: Utopía, quinientos años después (por Felipe Aguado Hernández, Madrid, Editorial Nueva Utopía, 2016).

     Desde aquí invitamos a cuantos hayan realizado actividades docentes en torno a la utopía o a la distopía en la enseñanza de cualquier nivel, para que las compartan haciendo sus comentarios a esta entrada del blog. Tal vez así las experiencias interesantes queden menos aisladas y sirvan para inspirar a otros.

Astronautas

     Stanislaw Lem ha sido posiblemente uno de los más sobresalientes escritores de Ciencia Ficción. Pese a haber vivido en la Polonia del socialismo real, fue ampliamente conocido en Occidente logrando que algunas de sus obras, como Solaris, hayan servido de guión a películas de Hollywood. Astronautas, escrita en 1951, fue su primera incursión en el género y logró un gran éxito en su país y en otros lugares del Este europeo. Sigue leyendo Astronautas

Historia del futuro en Radio Contratiempo

contratiempo-300x106     El pasado 23 de enero, Radio Contratiempo  dio voz al proyecto de investigación “Historia del futuro…” entrevistando a su coordinador, Juan Pro, en el que se plantea como el primero de una serie de programas en torno a las preocupaciones de este proyecto y a las personas que integran su equipo. Puede escucharse el programa en el post 284 del sitio web de Contratiempo. Sigue leyendo Historia del futuro en Radio Contratiempo

La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica

     El Proyecto Utopía (proyecto conjunto de la Universidad Autónoma de Madrid y de la Casa de Velázquez) organiza un coloquio internacional sobre La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica en la Casa de Velázquez de Madrid, el 8 y 9 de febrero de 2017. Sigue leyendo La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica

Congreso “500 años de Utopía”: programa definitivo

El Congreso Internacional 500 años de Utopía: lecturas de Tomás Moro se celebrará el 15 y 16 de diciembre en la Universidad Autónoma de Madrid (Sala Polivalente, Edificio Plaza Mayor, Campus de Cantoblanco, C/ Einstein, 7, 28049 – Madrid), como ya informamos al lanzar el Call for Papers.

     Tras la selección de las propuestas de ponencias recibidas por el Comité científico del Congreso, ya está disponible el programa definitivo, así como el documento con los resúmenes de las ponencias admitidas en cada sesión. Sigue leyendo Congreso “500 años de Utopía”: programa definitivo