Ted Talk de Greg Claeys: “Why are utopias important for human mankind?”

Why are utopias important for human mankind?

What have they contributed in the past? How can they help us shaping a Golden Age for the future? There are probably few people who have scrutinized the many dimensions of utopias and dystopias as Gregory Claeys, Professor of the History of Political Thought at Royal Holloway, University of London and current chair of the Utopian Studies Society. Since receiving his PhD from the University of Cambridge in 1983 he has dedicated himself to the study of British radicalism, socialism and utopianism from 1750 to the present. Gregory’s recent book Dystopia: A Natural History won him the Cantemir Prize in 2018 for contributions to humanistic scholarship. He is currently writing a book entitled Utopianism for a Dying Planet. Professor at University of London, Author, Editor, Chair of the Utopian Studies Society.

This talk was given at a TEDx event using the TED conference format but independently organized by a local community. Learn more at https://www.ted.com/tedx

 

Congreso “La utopia y el Nuevo Mundo”

     El Centro de Estudio Ibero-Americanos de Praga y el Grupo HISTOPIA (Universidad Autónoma de Madrid) han convocado el Congreso Internacional LA UTOPÍA Y EL NUEVO MUNDO, en colaboraciónn con la Universidad Carolina de Praga y la Red Trasatlántica de Estudio de las Utopías. Este Congreso tendrá lugar en Praga (Centro de Estudio Ibero-Americanos, el 5 y 6 de noviembre de 2019. El Call for Papers puede descargarse aquí.

     El Congreso internacional La Utopía y el Nuevo Mundo se convoca para reunir a especialistas de diversas disciplinas académicas en torno al estudio de la problemática de las utopías modernas en América y Europa. El concepto de utopía tuvo desde su origen una relación especial con la exploración geográfica del mundo y con el escenario americano. Esa estrecha relación permite proponer como hilo conductor del congreso el vínculo entre la utopía (o la distopía) y la idea de “Nuevo Mundo” aplicada por los europeos a América, pero también a todo lo que la modernidad prometía traer. Sin duda, la exploración de ese vínculo permitirá lanzar nuevas miradas sobre las identidades cruzadas de Europa y América y sobre lo que supone la utopía como exploración de mundos posibles, crítica del presente y esperanza de un futuro mejor; lo cual significa tanto como lanzar –desde la utopía– una nueva mirada a la modernidad.

     En el Congreso se prestará atención a los conceptos relacionados con la utopía y la distopía, la colonización de ultramar, la formación de Europa y las miradas cruzadas entre Europa y América; todo ello en un espacio cronológico amplio, desde el siglo XV hasta la actualidad. En ese marco de análisis, invitamos a explorar problemáticas múltiples, que van desde las transformaciones del pensamiento, economía y sociedad en la Edad Moderna y Contemporánea, hasta la formación de identidades, las migraciones, la definición de “Europa” y de “América”, su nacimiento y constitución.

     Los investigadores interesados en participar en el congreso deben enviar sus propuestas antes del 1 de junio de 2019 a la dirección electrónica utopianuevomundo@gmail.com. La propuesta debe contener el título de la ponencia propuesta, un breve resumen de la misma (Máx. 200 palabras), nombre y posición académica actual del autor o autores, dirección electrónica de contacto, y un breve currículum vitae (líneas de investigación, publicaciones, intereses…) de no más de 200 palabras igualmente. Los organizadores se comprometen a responder sobre la aceptación de las propuestas antes del 21 de junio.

      Las lenguas de trabajo del congreso serán el español y el inglés.

Videorevista Clips: utopías, innovación y creación

     El pasado 27 de febrero se presentó en Medialab Prado de Madrid la videorevista digital CLIPS, en cuyo número 01 (Realidades revueltas) participamos, entre otros, dos miembros del grupo HISTOPÍA: Julia Ramírez Blanco y Juan Pro. El vídeo, realizado por LUZ MÁS LUZ LABS (bajo la dirección de Gema Herrero y José Luis Troyano) está en libre acceso en la red: https://vimeo.com/316545194

     En este nuevo espacio de encuentro y de reflexión, nuestros planteamientos sobre el valor de la utopía en la historia y en el mundo actual entraron en diálogo con aportaciones sobre la creación artística y la innovación científica y tecnológica, de colaboradores como Sonia Díaz Thale y Chema Blanco Calvo (Medialab), Franco Llobera (FEAGRA-CC.OO), Roberto Sánchez (Director General de Telecomunicaciones y Tecnologías de la Información, MINECO), Javier Quilis (INELCOM), PLEXNOIR (Alexander Rechberg y Daniel Becker), Pablo Palacios (Instituto Stocos), Adrian Smith (University of Sussex), Clara Boj (La La Lab – Universidad de Murcia), Juan Zafra (Revista Telos), Cinthia Mendonça (Silo Arte y Latitud Rural), Fernando Ravelo (Festival de Video Mapping Reconvexo), Sofía Victoria Rodrigo (Directora de Fotografía) y María del Mar Ocaña (Clips).

     Según se adelantó en el acto, está ya preparado el número 02 de CLIPS (Cartografías del arte contemporáneo), de inmediata publicación.

Erik Olin Wright. In memorian

     El pasado 23 de enero falleció el sociólogo estadounidense Erik Olin Wright. A partir de los postulados del marxismo analítico inició en los años 1970 una aproximación empírica al estudio de las clases sociales, el cambio social y la desigualdad. Sus reflexiones conectaron pronto con el estudio de la utopía, uno de los ámbitos en que sus contribuciones han sido más influyentes. En los años siguientes elaboró una teoría de la emancipación social, basada en ideales de igualdad, democracia y sostenibilidad, así como en la crítica del capitalismo por constituir un obstáculo a aquellos logros.

     Como alternativa apostó por “utopías reales”, capaces de combinar experiencias posibles en el mundo actual (cooperativas, crowfunding, rentas básicas, presupuestos participativos), que prefiguran un mundo futuro acorde a nuestros ideales de una vida más justa.  Olin Wright entendió la  lucha contra el capitalismo como un proceso difícil  y propuso una nueva estrategia tendente a erosionar aquel sistema. En ella se incorporaban otras propuestas transformadoras, como la resistencia desde abajo, práctica común de trabajadores y demás comunidades opuestas a la lógica del beneficio; asimismo, no se desdeñaba el intento de domesticar el capitalismo desde arriba, siguiendo la tradición de la socialdemocracia; por último, también buscaba inspiración en las experiencias que soñaron escapar de él, como ocurrió con muchas comunidades intencionales empeñadas en crear mundos nuevos apartados de la sociedad del momento.

     Junto a su papel como influyente pensador social, Olin Wright destacó por su generosidad. Personalmente, experimenté ese rasgo cuando, sin conocerme, me abrió las puertas de la Universidad de Madison (Wisconsin) y me ofreció todo tipo de facilidades para realizar mi investigación. El grupo HISTOPIA también guarda un buen recuerdo de él. En otoño de 2015 se celebró en Madrid el Congreso Internacional Imaginarios Utópicos: Pasado, Presente y Futuro. Olin Wright declinó la invitación a asistir por motivos de agenda; sin embargo, se ofreció gustoso a grabar su conferencia y a establecer un diálogo con los congresistas por Skype. Finalmente, sus últimos momentos, informando de su estado de salud y de su final inminente en una declaración llena de afecto y optimismo, retratan la calidad humana de un pensador imprescindible en el estudio de las utopías.

 

Wunderkammer: Objetos Utópicos

     Invitación para participar en la intervención artística WunderKammer: Objetos Utópicos. Tendrá lugar en la Biblioteca de la Facultad de Bellas Artes (Universidad Complutense de Madrid) durante el mes de febrero del 2019. A partir de los conceptos de utopía/distopía la intervención se formalizará como un “Gabinete de Maravillas”. Seguir leyendo Wunderkammer: Objetos Utópicos

Yugoslavia como utopía: la metáfora arquitectónica

Para quienes puedan pasarse por Nueva York antes del próximo 13 de enero, el MoMa exhibe hasta esa fecha una exposición temporal titulada Toward a Concrete Utopia: Architecture in Yugoslavia, 1948-1991.

A través de la imaginación arquitectónica de aquellos años y la puesta en valor del espacio público, la exposición sugiere el peculiar impulso utópico que guió la construcción de la Yugoslavia socialista: un país multicultural y plurinacional que buscaba su lugar autónomo en medio de las tensiones de la guerra fría.

Convocado el 20º Congreso de la Utopian Studies Society-Europe

La 20th International Conference of the Utopian Studies Society-Europe tendrá lugar en Prato (Italia) del 1 al 5 de julio de 2018. El plazo para proponer ponencias, paneles o talleres permanecerá abierto hasta el 31 de enero.

Puede descargarse aquí el Call for Papers del congreso:

Más información en la página web oficial de este congreso o en la página de la Utopian Studies Society-Europe.

19th International Conference of the Utopian Studies Society (Tarragona 2018): informe final

     Durante los días 9-12 de julio tuvo lugar en el Campus Catalunya de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona la 19th International Conference of the Utopian Studies Society, como habíamos anunciado anteriormente en este blog.

     El congreso reunió, entre ponentes y asistentes, a más de 150 académicos de América del Norte, América Central y América del Sur, Europa, Rusia, Oriente Medio, la India y Australia. La diversidad y el gran número de ponencias dio lugar a sesiones de gran interés, que en algún momento requirieron de seis aulas simultáneas para dar cabida a todos los participantes. Todas las sesiones, con excepción de una breve línea de ponencias, como cortesía a la lengua del país anfitrión, se desarrollaron en inglés, así como las dos sesiones plenarias.

     La primera conferencia plenaria tuvo lugar el lunes 9 de julio, y sirvió para inaugurar las sesiones generales. La conferencia la dictó la escritora y artista gráfica india afincada en los Estados Unidos Manjula Padmanabhan, y llevó por título “Mytopia, Youtopia”. La conferencia despertó gran interés e incluso cierta controversia, puesto que no jugó con los parámetros tradicionales que rigen en el mundo académico para estos casos. Manjula Padmanabhan, que fue introducida por la Dra. Elizabeth Russell de la Universitat Rovira i Virgili, analizó los conceptos de death, love, pain, race/gender, nature (muerte, amor, dolor, raza/género, naturaleza). Su obra literaria se basa más bien en la descripción de mundos distópicos que llevan a la imaginación más allá de lo cómodo, abriendo puertas a lo siniestro y apocalíptico. En esta conferencia, no obstante, describió su propia utopía basada en una diversidad genética de raza y transformación de género a partir de deseos de cada individuo en vez de lo impuesto por herencia familiar y tradición. Es decir, un “Transgenderism and transracialism” a gusto propio.

     La segunda conferencia plenaria fue dictada por el Dr. Juan Pro, de la Universidad Autónoma de Madrid (HISTOPIA), quien fue presentado por el Dr. Pere Gallardo de la Universitat Rovira i Virgili. El Dr. Pro versó sobre “Utopia as History of the Future” y planteó un tema fascinante que, como no podía ser de otra manera, despertó mucho interés —y algunas incertidumbres— entre los asistentes. La idea central redundó en la utilidad del pasado y el presente como elementos definitorios del concepto de utopía, pero introdujo con todo su potencial la percepción del futuro como un elemento a tener en cuenta y que resultaría de combinar percepciones, anhelos y visiones historicistas, literarias o cinematográficas sobre el porvenir.

     El congreso contó, además, con múltiples sesiones paralelas de muy diversa naturaleza, entre las que se puede mencionar: Intercultural Utopianism, Architecture and Utopianism, Literature, Gendered Utopias, Theoretical Approaches to Utopia, Utopian Communities, Politics and Ideology, Environment and Ecopolitics, Cinema, Media, Art & Music, Religion and Myth, Non-English Utopian Fictions, Education, además de diversos paneles más específicos.

     El programa social del congreso también sirvió para poner en contacto a l@s congresistas en una atmósfera más distendida. Dicho programa incluyó una degustación de cava producido por la Facultad de Enología de la Universitat Rovira i Virgili, dos visitas guiadas a la ciudad, un  concierto de jazz a cargo de la banda Tarragona Hot Trio, y la recepción de despedida dentro del recinto de las Murallas de la ciudad.

     El congreso se clausuró el jueves 12 de julio con la Asamblea General de Socios, en la que se ratificaron las sedes de los dos próximos congresos:

2019: Monash University, Australia (Campus de Prato, Italia) y 2020: Bucarest, Rumanía

Utopías artísticas de revuelta, nuevamente

La investigadora Julia Ramírez Blanco, de la Universitat de Barcelona y del grupo HISTOPIA, ha intervenido recientemente en el programa En los márgenes del arte: tentativas de emancipación de la Sala de Arte Joven de la Comunidad de Madrid (13 de junio de 2018). Habló sobre su libro Utopías artísticas de revuelta: Claremont Road, Reclaim the Streets, la Ciudad de Sol (Madrid, Cátedra, 2014), del cual ya dimos cuenta en este blog con motivo de su publicación. El libro ha sido publicado en inglés este año (Artistic Utopias of Revolt: Claremont Road, Reclaim the Streets, the City of Sol, Palgrave, 2018).

La intervención completa puede verse aquí.

Distopías españolas en la Red

     Para un blog académico especializado como este de UTOPÍA, encontrar en la red otro sitio con similares intereses y con contenidos valiosos es como encontrarse con un hermano cuya existencia se desconocía. De este género es la alegría que nos produjo conocer la aparición de la página de  Diana Q Palardy: Spanish Dystopias. A lo largo de este año 2018, la página se ha completado con una versión en español, lo cual la hace doblemente útil e interesante. Seguir leyendo Distopías españolas en la Red

Electroprosa y galvanostiquia: La utopía de la máquina que escribía textos

    El investigador del grupo HISTOPIA Mariano Martín ha recuperado recientemente un interesante texto de ciencia ficción de finales del siglo XIX, escrito por el español Rafael Zamora, marqués de Valero de Urría [Valero de Urría: Crímenes literarios, Miraflores de la Sierra (Madrid): La Biblioteca del Laberinto, 2018, ed. de Mariano Martín]

     En este texto, aparece el sueño de una máquina que permite producir al por mayor y a buen precio “literatura de todas clases, ya sea en prosa, ya en verso” y “abastecer al mundo entero de novelas, dramas, poemas, etc.” La máquina sería capaz de escribir textos pertenecientes a géneros transformados, como la galvanostiquia (la versión mecanizada de la poesía) o la electroprosa.

     Eldiario.es se ha hecho eco del libro del Marqués, editado por Mariano Martín en un artículo del 18 de junio de 2018 titulado “El primer portátil de la literatura fue español (y se burlaba del capitalismo)”.