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Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

     El libro de Diana Q Palardy, The Dystopian Imagination in Contemporary Spanish Literature and Film (Palgrave Macmillan, 2018) da cuenta de un fenómeno tan relevante para entender la España actual como ha sido el auge de la imaginación distópica. Como dice la autora, ha utilizado el género distópico para hacer una “autopsia” de la crisis. Seguir leyendo Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

Congreso “La utopia y el Nuevo Mundo”

     El Centro de Estudio Ibero-Americanos de Praga y el Grupo HISTOPIA (Universidad Autónoma de Madrid) han convocado el Congreso Internacional LA UTOPÍA Y EL NUEVO MUNDO, en colaboraciónn con la Universidad Carolina de Praga y la Red Trasatlántica de Estudio de las Utopías. Este Congreso tendrá lugar en Praga (Centro de Estudio Ibero-Americanos, el 5 y 6 de noviembre de 2019. El Call for Papers puede descargarse aquí.

     El Congreso internacional La Utopía y el Nuevo Mundo se convoca para reunir a especialistas de diversas disciplinas académicas en torno al estudio de la problemática de las utopías modernas en América y Europa. El concepto de utopía tuvo desde su origen una relación especial con la exploración geográfica del mundo y con el escenario americano. Esa estrecha relación permite proponer como hilo conductor del congreso el vínculo entre la utopía (o la distopía) y la idea de “Nuevo Mundo” aplicada por los europeos a América, pero también a todo lo que la modernidad prometía traer. Sin duda, la exploración de ese vínculo permitirá lanzar nuevas miradas sobre las identidades cruzadas de Europa y América y sobre lo que supone la utopía como exploración de mundos posibles, crítica del presente y esperanza de un futuro mejor; lo cual significa tanto como lanzar –desde la utopía– una nueva mirada a la modernidad.

     En el Congreso se prestará atención a los conceptos relacionados con la utopía y la distopía, la colonización de ultramar, la formación de Europa y las miradas cruzadas entre Europa y América; todo ello en un espacio cronológico amplio, desde el siglo XV hasta la actualidad. En ese marco de análisis, invitamos a explorar problemáticas múltiples, que van desde las transformaciones del pensamiento, economía y sociedad en la Edad Moderna y Contemporánea, hasta la formación de identidades, las migraciones, la definición de “Europa” y de “América”, su nacimiento y constitución.

     Los investigadores interesados en participar en el congreso deben enviar sus propuestas antes del 1 de junio de 2019 a la dirección electrónica utopianuevomundo@gmail.com. La propuesta debe contener el título de la ponencia propuesta, un breve resumen de la misma (Máx. 200 palabras), nombre y posición académica actual del autor o autores, dirección electrónica de contacto, y un breve currículum vitae (líneas de investigación, publicaciones, intereses…) de no más de 200 palabras igualmente. Los organizadores se comprometen a responder sobre la aceptación de las propuestas antes del 21 de junio.

      Las lenguas de trabajo del congreso serán el español y el inglés.

Videorevista Clips: utopías, innovación y creación

     El pasado 27 de febrero se presentó en Medialab Prado de Madrid la videorevista digital CLIPS, en cuyo número 01 (Realidades revueltas) participamos, entre otros, dos miembros del grupo HISTOPÍA: Julia Ramírez Blanco y Juan Pro. El vídeo, realizado por LUZ MÁS LUZ LABS (bajo la dirección de Gema Herrero y José Luis Troyano) está en libre acceso en la red: https://vimeo.com/316545194

     En este nuevo espacio de encuentro y de reflexión, nuestros planteamientos sobre el valor de la utopía en la historia y en el mundo actual entraron en diálogo con aportaciones sobre la creación artística y la innovación científica y tecnológica, de colaboradores como Sonia Díaz Thale y Chema Blanco Calvo (Medialab), Franco Llobera (FEAGRA-CC.OO), Roberto Sánchez (Director General de Telecomunicaciones y Tecnologías de la Información, MINECO), Javier Quilis (INELCOM), PLEXNOIR (Alexander Rechberg y Daniel Becker), Pablo Palacios (Instituto Stocos), Adrian Smith (University of Sussex), Clara Boj (La La Lab – Universidad de Murcia), Juan Zafra (Revista Telos), Cinthia Mendonça (Silo Arte y Latitud Rural), Fernando Ravelo (Festival de Video Mapping Reconvexo), Sofía Victoria Rodrigo (Directora de Fotografía) y María del Mar Ocaña (Clips).

     Según se adelantó en el acto, está ya preparado el número 02 de CLIPS (Cartografías del arte contemporáneo), de inmediata publicación.

Erik Olin Wright. In memorian

     El pasado 23 de enero falleció el sociólogo estadounidense Erik Olin Wright. A partir de los postulados del marxismo analítico inició en los años 1970 una aproximación empírica al estudio de las clases sociales, el cambio social y la desigualdad. Sus reflexiones conectaron pronto con el estudio de la utopía, uno de los ámbitos en que sus contribuciones han sido más influyentes. En los años siguientes elaboró una teoría de la emancipación social, basada en ideales de igualdad, democracia y sostenibilidad, así como en la crítica del capitalismo por constituir un obstáculo a aquellos logros.

     Como alternativa apostó por “utopías reales”, capaces de combinar experiencias posibles en el mundo actual (cooperativas, crowfunding, rentas básicas, presupuestos participativos), que prefiguran un mundo futuro acorde a nuestros ideales de una vida más justa.  Olin Wright entendió la  lucha contra el capitalismo como un proceso difícil  y propuso una nueva estrategia tendente a erosionar aquel sistema. En ella se incorporaban otras propuestas transformadoras, como la resistencia desde abajo, práctica común de trabajadores y demás comunidades opuestas a la lógica del beneficio; asimismo, no se desdeñaba el intento de domesticar el capitalismo desde arriba, siguiendo la tradición de la socialdemocracia; por último, también buscaba inspiración en las experiencias que soñaron escapar de él, como ocurrió con muchas comunidades intencionales empeñadas en crear mundos nuevos apartados de la sociedad del momento.

     Junto a su papel como influyente pensador social, Olin Wright destacó por su generosidad. Personalmente, experimenté ese rasgo cuando, sin conocerme, me abrió las puertas de la Universidad de Madison (Wisconsin) y me ofreció todo tipo de facilidades para realizar mi investigación. El grupo HISTOPIA también guarda un buen recuerdo de él. En otoño de 2015 se celebró en Madrid el Congreso Internacional Imaginarios Utópicos: Pasado, Presente y Futuro. Olin Wright declinó la invitación a asistir por motivos de agenda; sin embargo, se ofreció gustoso a grabar su conferencia y a establecer un diálogo con los congresistas por Skype. Finalmente, sus últimos momentos, informando de su estado de salud y de su final inminente en una declaración llena de afecto y optimismo, retratan la calidad humana de un pensador imprescindible en el estudio de las utopías.

 

Wunderkammer: Objetos Utópicos

     Invitación para participar en la intervención artística WunderKammer: Objetos Utópicos. Tendrá lugar en la Biblioteca de la Facultad de Bellas Artes (Universidad Complutense de Madrid) durante el mes de febrero del 2019. A partir de los conceptos de utopía/distopía la intervención se formalizará como un “Gabinete de Maravillas”. Seguir leyendo Wunderkammer: Objetos Utópicos

ALIMENTACIÓN Y UTOPÍA. UN INTERESANTE MONOGRÁFICO

     Dado que alimentarse es una de las actividades más básicas del ser humano, resulta lógica su conexión con la utopía. Las primeras manifestaciones sobre mundos ideales incluyeron situaciones de abundancia de comida, obtenida sin esfuerzo, como mostraban las descripciones de la Tierra de Cockaigne (en la imagen destacada, La tierra de Cockaigne de Pieter Brueghel “El Viejo”, 1567). Con más de mil millones de personas hambrientas o subalimentadas en la actualidad la provisión asegurada de alimentos ha legitimado las fórmulas de agricultura productivista (revoluciones verdes y transgénicos) que prometen ese mundo de abundancia. Frente a este discurso, especialmente en el mundo desarrollado, han surgido utopías de resistencia, partidarias de una alimentación sana, que alumbre una sociedad con justicia social y armónica con el medio ambiente.

 

     Buena muestra de la conexión entre comida y utopía es el monográfico de Cadernos de Literatura Comparadarevista del Instituto de Literatura Comparada de la Universidad de Oporto, editado por José Eduardo Reis y Fátima Vieira, activos investigadores en el ámbito utópico. Ambos reivindican la relación entre la comida y las formas de civilización, los valores gobernantes y la estructura social, así como sus implicaciones ideológicas y literarias que explicarían sus conexiones con la utopía. Así ha quedado demostrado por el papel reservado a los banquetes en obras clásicas del género, desde la Utopía de Moro hasta News From Nowhere de Morris, pasando por Looking Backward de Bellamy.

     El número publicado incluye trece textos que abordan la citada relación desde la historia cultural, con especial incidencia en las cuestiones de género, a través de obras literarias, cinematográficas, ensayos  o de  la práctica llevada a cabo por diferentes movimientos sociopolíticos de los siglos XIX y XX. En sus páginas aparecen el vegetarianismo y los movimientos higienistas, la comida sintética, los movimientos slow food, los agraristas de comienzos del siglo XX en el sur de los Estados Unidos con su lucha identitaria contra el capitalismo industrial, el papel de las mujeres en tiempos de escasez como creadoras de comidas imaginativas y protagonistas de movimientos solidarios, los sentidos como una construcción cultural y el papel de la comida en ellos.

     Pese a que en la Introducción se indica lo incipiente de este tipo de estudios, creo que este número muestra la  buena salud de tales investigaciones. Como lo hace el interesante conjunto de recensiones sobre ochos obras editadas en los últimos años, es cierto que todas procedentes del mundo anglosajón. A través de ellas se prolongan aspectos planteados en los artículos del monográfico con diferentes aproximaciones desde el punto de vista político, filosófico y ético, así como con enfoques metodológicos variados que abarcan la sociología, la economía, los estudios poscoloniales, de raza o género, mostrando la dimensión problemática de la alimentación y su impacto en todos los ámbitos sociales y personales en el pasado, el presente y en el futuro.  Una realidad que requiere un compromiso desde el mundo intelectual en la construcción de alternativas que alumbren un mundo mejor; o, al menos, así lo proclaman los autores de los artículos, miembros en su mayoría del  Alimentopia/Utopian Foodways Project.

Crónica del 18º congreso de la Utopian Studies Society: “Solidarity and Utopia”

     Entre los días 5 y 8 de julio de 2017 se celebró en Gdańsk (Polonia) el decimoctavo congreso internacional de la Utopian Studies Society. La conferencia se celebró en dos sedes: el espectacular European Solidarity Centre, situado en los terrenos de los míticos astilleros de la ciudad, y las modernas instalaciones en la Universidad de Gdańsk. El tema central del congreso fue “Solidarity and Utopia”, aprovechando la relevancia que el concepto tiene para la ciudad que vio nacer al sindicato Solidaridad (Solidarność) en el verano de 1980.

     El congreso fue inaugurado por un destacado grupo de autoridades de la Universidad de Gdańsk y de la ciudad, incluido su alcalde. Pero sin duda la figura más destacada, y todo un indicativo de la capacidad de organización de la sección polaca de la Utopian Studies Society, fue la de Lech Wałęsa, líder de Solidarność, héroe de la oposición al régimen comunista polaco durante la década de 1980, premio Nobel de la Paz en 1983, y presidente de Polonia entre 1990 y 1995. Una figura central en la historia europea del siglo XX, un personaje controvertido y polémico, que habló durante más de una hora en su proverbial estilo y que aceptó responder a preguntas de la audiencia (que incluía también a un grupo de estudiantes de educación secundaria invitados a participar en el acto). Wałęsa reflexionó acerca de la relación entre solidaridad y utopía, y lo que ambos conceptos significaban para él, además de comentar la actual situación política internacional y polaca (mostrándose muy crítico con el gobierno de su país, liderado por veteranos del movimiento Solidarność como los hermanos Kaczyński). Wałęsa interpretó los desafíos que vive el mundo globalizado y ofreció su opinión sobre una variedad de temas propuestos por los conferenciantes y los estudiantes, como la relación de Occidente con el Islam o la crisis económica. En ocasiones Wałęsa respondió a estas cuestiones de manera franca y directa, aunque también desplegó con desenvoltura sus célebres dotes oratorias que le han dado fama como poseedor de un ingenio fuera de lo común. Además del encuentro con Wałęsa, los participantes en el congreso pudieron visitar la interesante exposición sobre Solidarność que alberga el edificio del European Solidarity Centre, que cuenta además con una biblioteca, un archivo y varias salas de conferencias.

     Las ponencias presentadas en el congreso (celebrado el miércoles y el jueves en el European Solidarity Centre, y el viernes y el sábado en la Universidad de Gdańsk) abordaron una multitud de temas asociados con la utopía – mayoritariamente vinculados con el concepto que guiaba la conferencia, solidaridad – desde numerosas perspectivas académicas: filosofía, literatura, arte, historia, sociología o ciencia política. Los temas tratados incluyeron análisis de lo utópico y lo distópico en la política, la economía, la arquitectura, el cine y la televisión, la música, la moda, la educación, el ecologismo, la sexualidad, la ciencia, el feminismo, las intentional communities, o los entornos digitales y virtuales. También hubo lugar para dos paneles dedicados al pensamiento utópico en el mundo islámico, con especial atención a Irán, así como paneles que trataron en detalle el caso de Solidarność. No faltaron referencias a la política actual, como la mesa redonda “Solidarity and Utopia in the Era of Brexit and Trump” (en la que participó la miembro del proyecto HISTOPIA Julia Ramírez Blanco).

     Las conferencias plenarias fueron pronunciadas por Mirosław Przylipiak (Universidad de Gdańsk), que expuso “Utopian Visions of Solidarity in Polish Cinema”; Agata Bielik-Robson (University of Nottingham/Polish Academy of Sciences) que trató la relación entre lo mesiánico y lo utópico en “The Messiah and the Grand Architect: On the Difference between the Messianic and the Utopian”; y Gregory Claeys (Royal Holloway, University of London), que reivindicó la dimensión utópica del pensamiento de Karl Marx en “Utopia, Marx, Revolution”. Además, Lyman Tower Sargent (University of Missouri-St. Louis) y Fátima Vieira (Universidad de Oporto) presentaron los progresos de la Bibliographies in Utopian Studies, la base de datos con 19.000 obras dedicadas a lo utópico recopiladas por Tower Sargent, y que se encuentra alojada en la página del grupo de investigación ARUS (Advanced Research in Utopian Studies) de la Universidad de Oporto (http://www.cetaps.com/?id=27&aid=19)

     Cuatro miembros de HISTOPIA han participado en el congreso: Carlos Ferrera Cuesta (Universidad Autónoma de Madrid), presentó su ponencia “Alternate history. The political dimension of uchronia”; Julia Ramírez Blanco (Universidad de Barcelona) habló de “Art, life and prefiguration: stories of contemporary art and intentional communities”; Juan Luis Simal (Universidad Autónoma de Madrid), presentó “Pan-European Liberal Solidarity: the Uses of Transnational Utopian Projects (1820-1848)”; y Pere Gallardo (Universitat Rovira i Virgili) participó con “Sextopia and Artificial Intelligence: The Shape of Things to Come?”

     En la Asamblea de la Asociación presidida por Gregory Claeys se anunció que el próximo año el congreso de la Utopian Studies Society se celebrará por razones extraordinarias en Tarragona, coorganizado por la Universitat Rovira i Virgili e HISTOPIA. Ambas instituciones aceptaron la tarea sobrevenida una vez que se confirmó que lamentablemente el emplazamiento en el que iba a tener lugar el congreso, la Central European University de Budapest, no podía asegurar su celebración por las agresiones que está sufriendo por parte del gobierno húngaro dirigi  do por Viktor Orban y que amenazan con cerrar la universidad el próximo año. La Asociación expresó su solidaridad y apoyo a la CEU, a los que se suma HISTOPIA.

Hystopia

      La novela Hystopia del estadounidense David Means, publicada en 2016 y traducida al español en marzo de este año por la editorial Sexto Piso, ha sido considerada por la crítica como una metanovela. De fuerte contenido autobiográfico, según el propio Means, recoge el manuscrito del veterano de Vietnam Eugene Allen, puesto en circulación tras su suicidio con comentarios de conocidos y amigos, así como algunas cartas del propio Allen. La novela es un homenaje a Kurt Vonnegut en lo que tiene de crónica sobre el horror y el absurdo de la guerra. Asimismo, tiene mucho de road movie con unos héroes que se liberan a partir del relato de sus recuerdos y de la huida al mundo más natural situado tras la frontera de Canadá.

https://www.youtube.com/watch?v=3EN183ZfXn4

      Sin duda, la novela es ucrónica, pues presenta unos Estados Unidos en la década de los 1960, con una historia alternativa en la que el presidente Kennedy no ha sido asesinado en Dallas y gobierna en su tercer mandato. La realidad del país es distópica. La acción transcurre en la zona de los Grandes Lagos, concretamente en el estado de Michigan, que aparece como una tierra devastada por disturbios sociales, raciales y de veteranos de Vietnam. Kennedy ha creado un programa de curación de estos últimos, basado en fármacos y en técnicas psicológicas destinadas a hacer olvidar el pasado bélico. El cuerpo policial creado a tal efecto, que recuerda al Cuerpo de Paz establecido por Kennedy en su presidencia, guarda cierta ironía porque no busca llevar la Pax Americana al resto del mundo sino al interior de los propios EEUU. Sin embargo, el programa falla con algunos veteranos, alterando su comportamiento e incitándoles a dirigir bandas y promover revueltas.

      Según Gavriel Rosenfeld, el autor no ha aprovechado las posibilidades de una historia alternativa al describir escasamente la realidad paralela y no aclarar por qué la presidencia de Kennedy es más distópica que la real de Johnson.

      En todo caso el futuro distópico, presentado como telón de fondo de la acción, nos traslada a la realidad presente de los paisajes postindustriales devastados de lugares como Detroit o Duluth en los que transcurre la acción de la obra.

Detroit

Duluth

 

Congreso “500 años de Utopía”: informe final

          El Congreso internacional 500 años de Utopía: lecturas de Tomás Moro se celebró en Madrid entre el 15 y el 16 de diciembre de 2016, con un total 21 horas de exposiciones y debates en 8 sesiones. Las 41 ponencias presentadas y discutidas pusieron de manifiesto que el concepto de utopía sigue  teniendo vigencia cinco siglos después de su creación; pero también que los caminos por los que ha discurrido su valoración, apropiación, crítica y aplicación han sido -y son, cada vez más- extremadamente diversos.

          Para quienes no pudieron participar en esta ocasión, dejamos aquí un informe completo del Congreso, elaborado por el Coordinador con ayuda de los 8 moderadores de las sesiones.

Congreso Mundos (im)posibles

          El proyecto HISTOPÍA y la Red Trasatlántica de Estudio de las Utopías convocan el Congreso Internacional Mundos (im)posibles: Futuro y utopía en la literatura, el cine y el arte, que se celebrará en Madrid del 25 al 27 de octubre de 2017.

          Puede descargarse aquí la aquí la convocatoria del Congreso.

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Posibilidades de la utopía y de la distopía en las aulas

     El artículo aparecido en The Chronicle of Higher Education sobre varias experiencias docentes en el campo de la literatura utópica y distópica en universidades de los Estados Unidos, el pasado 7 de febrero, nos invita a reflexionar sobre las posibilidades que ofrecen la utopía y la distopía en la enseñanza (aquí el artículo).

      Sin duda, se trata de un campo lleno de oportunidades para despertar el interés de los estudiantes hacia el pensamiento, la teoría política y social, la complejidad de la historia, la filosofía, la literatura y otros objetos; sin olvidar el interés que en sí mismas tienen tanto la utopía como la distopía, y la maduración de reflexiones éticas y políticas que puede desencadenar. Un campo de experimentación, en el que pueden desarrollarse las facetas más activas del aprendizaje y la interacción entre el individuo y el grupo.

     Valgan como ejemplo las experiencias que durante años desarrolló en España el Catedrático de Instituto Felipe Aguado en sus clases de Filosofía, en torno a la Utopía de Tomás Moro. Un esbozo de esas experiencias puede verse en su libro Utopía y educación. Introducción al libro de Tomás Moro: Utopía, quinientos años después (por Felipe Aguado Hernández, Madrid, Editorial Nueva Utopía, 2016).

     Desde aquí invitamos a cuantos hayan realizado actividades docentes en torno a la utopía o a la distopía en la enseñanza de cualquier nivel, para que las compartan haciendo sus comentarios a esta entrada del blog. Tal vez así las experiencias interesantes queden menos aisladas y sirvan para inspirar a otros.

Astronautas

     Stanislaw Lem ha sido posiblemente uno de los más sobresalientes escritores de Ciencia Ficción. Pese a haber vivido en la Polonia del socialismo real, fue ampliamente conocido en Occidente logrando que algunas de sus obras, como Solaris, hayan servido de guión a películas de Hollywood. Astronautas, escrita en 1951, fue su primera incursión en el género y logró un gran éxito en su país y en otros lugares del Este europeo. Seguir leyendo Astronautas

La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica

     El Proyecto Utopía (proyecto conjunto de la Universidad Autónoma de Madrid y de la Casa de Velázquez) organiza un coloquio internacional sobre La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica en la Casa de Velázquez de Madrid, el 8 y 9 de febrero de 2017. Seguir leyendo La utopía: enfoque histórico de una noción filosófica