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19th International Conference of the Utopian Studies Society (Tarragona 2018): informe final

     Durante los días 9-12 de julio tuvo lugar en el Campus Catalunya de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona la 19th International Conference of the Utopian Studies Society, como habíamos anunciado anteriormente en este blog.

     El congreso reunió, entre ponentes y asistentes, a más de 150 académicos de América del Norte, América Central y América del Sur, Europa, Rusia, Oriente Medio, la India y Australia. La diversidad y el gran número de ponencias dio lugar a sesiones de gran interés, que en algún momento requirieron de seis aulas simultáneas para dar cabida a todos los participantes. Todas las sesiones, con excepción de una breve línea de ponencias, como cortesía a la lengua del país anfitrión, se desarrollaron en inglés, así como las dos sesiones plenarias.

     La primera conferencia plenaria tuvo lugar el lunes 9 de julio, y sirvió para inaugurar las sesiones generales. La conferencia la dictó la escritora y artista gráfica india afincada en los Estados Unidos Manjula Padmanabhan, y llevó por título “Mytopia, Youtopia”. La conferencia despertó gran interés e incluso cierta controversia, puesto que no jugó con los parámetros tradicionales que rigen en el mundo académico para estos casos. Manjula Padmanabhan, que fue introducida por la Dra. Elizabeth Russell de la Universitat Rovira i Virgili, analizó los conceptos de death, love, pain, race/gender, nature (muerte, amor, dolor, raza/género, naturaleza). Su obra literaria se basa más bien en la descripción de mundos distópicos que llevan a la imaginación más allá de lo cómodo, abriendo puertas a lo siniestro y apocalíptico. En esta conferencia, no obstante, describió su propia utopía basada en una diversidad genética de raza y transformación de género a partir de deseos de cada individuo en vez de lo impuesto por herencia familiar y tradición. Es decir, un “Transgenderism and transracialism” a gusto propio.

     La segunda conferencia plenaria fue dictada por el Dr. Juan Pro, de la Universidad Autónoma de Madrid (HISTOPIA), quien fue presentado por el Dr. Pere Gallardo de la Universitat Rovira i Virgili. El Dr. Pro versó sobre “Utopia as History of the Future” y planteó un tema fascinante que, como no podía ser de otra manera, despertó mucho interés —y algunas incertidumbres— entre los asistentes. La idea central redundó en la utilidad del pasado y el presente como elementos definitorios del concepto de utopía, pero introdujo con todo su potencial la percepción del futuro como un elemento a tener en cuenta y que resultaría de combinar percepciones, anhelos y visiones historicistas, literarias o cinematográficas sobre el porvenir.

     El congreso contó, además, con múltiples sesiones paralelas de muy diversa naturaleza, entre las que se puede mencionar: Intercultural Utopianism, Architecture and Utopianism, Literature, Gendered Utopias, Theoretical Approaches to Utopia, Utopian Communities, Politics and Ideology, Environment and Ecopolitics, Cinema, Media, Art & Music, Religion and Myth, Non-English Utopian Fictions, Education, además de diversos paneles más específicos.

     El programa social del congreso también sirvió para poner en contacto a l@s congresistas en una atmósfera más distendida. Dicho programa incluyó una degustación de cava producido por la Facultad de Enología de la Universitat Rovira i Virgili, dos visitas guiadas a la ciudad, un  concierto de jazz a cargo de la banda Tarragona Hot Trio, y la recepción de despedida dentro del recinto de las Murallas de la ciudad.

     El congreso se clausuró el jueves 12 de julio con la Asamblea General de Socios, en la que se ratificaron las sedes de los dos próximos congresos:

2019: Monash University, Australia (Campus de Prato, Italia) y 2020: Bucarest, Rumanía

19º Congreso de la Utopian Studies Society

     La 19th International Conference of the Utopian Studies Society tendrá lugar este año 2018 en Tarragona, del 9 al 12 de julio, bajo el título «In Search of New Harmonies». La información completa y actualizada del Congreso puede consultarse en su página web.

     El grupo HISTOPIA coorganiza el Congreso con la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona y con la propia Utopian Studies Society (Europe).

     Juan Pro, coordinador del grupo HISTOPIA, será uno de los Keynote Speakers del Congreso (disertará sobre Utopia as History of the Future en la jornada final del 12 de julio); la otra será la escritora india Manjula Padmanabham.

      El Congreso contará con 150 ponentes de 32 países. Cinco de ellos pertenecen al grupo HISTOPIA: Hugo García (Utopianism and History in the Modern Hispanic World, 19th and 20th Centuries), Carlos Ferrera (Space 1999. Harmony in the Cosmos), Julia Ramírez Blanco (Disguise, Cohabitation, and Ritual: the Legend of the Barbus in France), Elisabetta Di Minico (Dystopian Authority and the “Otherness”: Gender, Sexuality, Race and Politic in Superhero Worlds) y Luis Toledo: De la crítica de la cotidianidad a la utopía. El mundo y el sujeto para la contracultura transicional española, 1968-1986).

     HISTOPIA también forma parte del Comité organizador del congreso, en el cual se integran Hugo García, Carlos Ferrera, Juan Luis Simal, Juan Pro y Nere Basabe (todos ellos profesores doctores de las Universidad Autónoma de Madrid).