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Ted Talk de Greg Claeys: “Why are utopias important for human mankind?”

Why are utopias important for human mankind?

What have they contributed in the past? How can they help us shaping a Golden Age for the future? There are probably few people who have scrutinized the many dimensions of utopias and dystopias as Gregory Claeys, Professor of the History of Political Thought at Royal Holloway, University of London and current chair of the Utopian Studies Society. Since receiving his PhD from the University of Cambridge in 1983 he has dedicated himself to the study of British radicalism, socialism and utopianism from 1750 to the present. Gregory’s recent book Dystopia: A Natural History won him the Cantemir Prize in 2018 for contributions to humanistic scholarship. He is currently writing a book entitled Utopianism for a Dying Planet. Professor at University of London, Author, Editor, Chair of the Utopian Studies Society.

This talk was given at a TEDx event using the TED conference format but independently organized by a local community. Learn more at https://www.ted.com/tedx

 

Una utopía concreta: Twin Oaks desde dentro

     Desde hace un tiempo he desarrollado un gran interés por el estudio de las llamadas utopías concretas, comunidades intencionales que existen hoy en día en diferentes partes del mundo.

     Aprovechando que ahora vivo en Nueva York, decidí que no podía dejar pasar la oportunidad de conocer desde dentro una de las comunidades más antiguas y grandes tanto en términos territoriales como humanos: Twin Oaks. Así que viajé a la pequeña localidad de Louisa, en el estado de Virginia, para desde allí llegar a través de una carretera intransitada al lugar en medio del bosque en el que desde los años sesenta se vive a otro ritmo y con otras normas muy alejadas de las que estamos acostumbrados.

     Una vez allí me encontré con Keenan, mi guía y anfitrión durante un fin de semana, de cuya mano conocí cada rincón y cada detalle de Twin Oaks. Dormí en una de las casas comunales, comí en el comedor comunitario y realicé las tareas de limpieza como una más. Recibí una grandísima hospitalidad y pude entender en profundidad cómo funciona Twin Oaks.

     Sus orígenes son un poco diferentes a los de la mayoría de eco-aldeas que conozco. Twin Oaks fue fundada por ocho personas en 1967 que, inspirados por el libro Walden Two, del psicólogo B. F. Skinner, quisieron construir una comunidad conductista. Sin embargo, no encontraron suficientes personas comprometidas con su visión, así que tomaron la decisión de aceptar a los hippies y dejar el conductismo como algo secundario.

     Hoy en día, 52 años después, la comunidad tiene casi dos kilómetros cuadrados y en ella viven 90 adultos y 15 niños. Se identifican como una “comunidad intencional”, cuyos valores principales son la cooperación, el igualitarismo, los ingresos compartidos y la no violencia. En el vídeo explico más detalladamente cómo se organiza la economía y la convivencia de esta comunidad fascinante.

     Sin duda, Twin Oaks representa un buen ejemplo de “espacio emocional”, concepto en torno al cual gira el nuevo proyecto inaugurado por Histopía. Esta comunidad es por un lado un espacio físico, real, contemporáneo; pero también es un lugar cargado de “emoción”, sentimientos, expectativas, aspiraciones y sueños. Es un espacio altamente politizado en el que lo que se percibe a simple vista es la rutina de un pueblo en medio del bosque, que vive su día a día en una aparente “normalidad”. Sin embargo, Twin Oaks grita en silencio los males de nuestro sistema, se alza en rebelión contra el individualismo, el capitalismo, la alienación, la desigualdad y la intolerancia. La carga emocional y moral compartida por sus miembros es innegable.

     Cuando me despedí de Keenan y del resto de las personas que me acogieron aquel fin de semana que me había parecido un mes, entendí que esta había sido tan solo la primera incursión de una larga travesía intelectual y personal en el mundo de las utopías del presente.

VER VIDEO:

Twin Oaks: la comunidad intencional histórica de Estados Unidos, por Lucía Muñoz Sueiro

Soñar de otro modo: cómo perdimos la utopía y de qué forma recuperarla (un libro de Francisco Martorell Campos)

     Acaba de aparecer, con fecha de marzo de 2019, mi libro Soñar de otro modo. Cómo perdimos la utopía y de qué forma recuperarla (Editorial La Caja Books).  Seguir leyendo Soñar de otro modo: cómo perdimos la utopía y de qué forma recuperarla (un libro de Francisco Martorell Campos)

Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

     El libro de Diana Q Palardy, The Dystopian Imagination in Contemporary Spanish Literature and Film (Palgrave Macmillan, 2018) da cuenta de un fenómeno tan relevante para entender la España actual como ha sido el auge de la imaginación distópica. Como dice la autora, ha utilizado el género distópico para hacer una “autopsia” de la crisis. Seguir leyendo Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

Erik Olin Wright. In memorian

     El pasado 23 de enero falleció el sociólogo estadounidense Erik Olin Wright. A partir de los postulados del marxismo analítico inició en los años 1970 una aproximación empírica al estudio de las clases sociales, el cambio social y la desigualdad. Sus reflexiones conectaron pronto con el estudio de la utopía, uno de los ámbitos en que sus contribuciones han sido más influyentes. En los años siguientes elaboró una teoría de la emancipación social, basada en ideales de igualdad, democracia y sostenibilidad, así como en la crítica del capitalismo por constituir un obstáculo a aquellos logros.

     Como alternativa apostó por “utopías reales”, capaces de combinar experiencias posibles en el mundo actual (cooperativas, crowfunding, rentas básicas, presupuestos participativos), que prefiguran un mundo futuro acorde a nuestros ideales de una vida más justa.  Olin Wright entendió la  lucha contra el capitalismo como un proceso difícil  y propuso una nueva estrategia tendente a erosionar aquel sistema. En ella se incorporaban otras propuestas transformadoras, como la resistencia desde abajo, práctica común de trabajadores y demás comunidades opuestas a la lógica del beneficio; asimismo, no se desdeñaba el intento de domesticar el capitalismo desde arriba, siguiendo la tradición de la socialdemocracia; por último, también buscaba inspiración en las experiencias que soñaron escapar de él, como ocurrió con muchas comunidades intencionales empeñadas en crear mundos nuevos apartados de la sociedad del momento.

     Junto a su papel como influyente pensador social, Olin Wright destacó por su generosidad. Personalmente, experimenté ese rasgo cuando, sin conocerme, me abrió las puertas de la Universidad de Madison (Wisconsin) y me ofreció todo tipo de facilidades para realizar mi investigación. El grupo HISTOPIA también guarda un buen recuerdo de él. En otoño de 2015 se celebró en Madrid el Congreso Internacional Imaginarios Utópicos: Pasado, Presente y Futuro. Olin Wright declinó la invitación a asistir por motivos de agenda; sin embargo, se ofreció gustoso a grabar su conferencia y a establecer un diálogo con los congresistas por Skype. Finalmente, sus últimos momentos, informando de su estado de salud y de su final inminente en una declaración llena de afecto y optimismo, retratan la calidad humana de un pensador imprescindible en el estudio de las utopías.

 

19th International Conference of the Utopian Studies Society (Tarragona 2018): informe final

     Durante los días 9-12 de julio tuvo lugar en el Campus Catalunya de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona la 19th International Conference of the Utopian Studies Society, como habíamos anunciado anteriormente en este blog.

     El congreso reunió, entre ponentes y asistentes, a más de 150 académicos de América del Norte, América Central y América del Sur, Europa, Rusia, Oriente Medio, la India y Australia. La diversidad y el gran número de ponencias dio lugar a sesiones de gran interés, que en algún momento requirieron de seis aulas simultáneas para dar cabida a todos los participantes. Todas las sesiones, con excepción de una breve línea de ponencias, como cortesía a la lengua del país anfitrión, se desarrollaron en inglés, así como las dos sesiones plenarias.

     La primera conferencia plenaria tuvo lugar el lunes 9 de julio, y sirvió para inaugurar las sesiones generales. La conferencia la dictó la escritora y artista gráfica india afincada en los Estados Unidos Manjula Padmanabhan, y llevó por título “Mytopia, Youtopia”. La conferencia despertó gran interés e incluso cierta controversia, puesto que no jugó con los parámetros tradicionales que rigen en el mundo académico para estos casos. Manjula Padmanabhan, que fue introducida por la Dra. Elizabeth Russell de la Universitat Rovira i Virgili, analizó los conceptos de death, love, pain, race/gender, nature (muerte, amor, dolor, raza/género, naturaleza). Su obra literaria se basa más bien en la descripción de mundos distópicos que llevan a la imaginación más allá de lo cómodo, abriendo puertas a lo siniestro y apocalíptico. En esta conferencia, no obstante, describió su propia utopía basada en una diversidad genética de raza y transformación de género a partir de deseos de cada individuo en vez de lo impuesto por herencia familiar y tradición. Es decir, un “Transgenderism and transracialism” a gusto propio.

     La segunda conferencia plenaria fue dictada por el Dr. Juan Pro, de la Universidad Autónoma de Madrid (HISTOPIA), quien fue presentado por el Dr. Pere Gallardo de la Universitat Rovira i Virgili. El Dr. Pro versó sobre “Utopia as History of the Future” y planteó un tema fascinante que, como no podía ser de otra manera, despertó mucho interés —y algunas incertidumbres— entre los asistentes. La idea central redundó en la utilidad del pasado y el presente como elementos definitorios del concepto de utopía, pero introdujo con todo su potencial la percepción del futuro como un elemento a tener en cuenta y que resultaría de combinar percepciones, anhelos y visiones historicistas, literarias o cinematográficas sobre el porvenir.

     El congreso contó, además, con múltiples sesiones paralelas de muy diversa naturaleza, entre las que se puede mencionar: Intercultural Utopianism, Architecture and Utopianism, Literature, Gendered Utopias, Theoretical Approaches to Utopia, Utopian Communities, Politics and Ideology, Environment and Ecopolitics, Cinema, Media, Art & Music, Religion and Myth, Non-English Utopian Fictions, Education, además de diversos paneles más específicos.

     El programa social del congreso también sirvió para poner en contacto a l@s congresistas en una atmósfera más distendida. Dicho programa incluyó una degustación de cava producido por la Facultad de Enología de la Universitat Rovira i Virgili, dos visitas guiadas a la ciudad, un  concierto de jazz a cargo de la banda Tarragona Hot Trio, y la recepción de despedida dentro del recinto de las Murallas de la ciudad.

     El congreso se clausuró el jueves 12 de julio con la Asamblea General de Socios, en la que se ratificaron las sedes de los dos próximos congresos:

2019: Monash University, Australia (Campus de Prato, Italia) y 2020: Bucarest, Rumanía

Distopías españolas en la Red

     Para un blog académico especializado como este de UTOPÍA, encontrar en la red otro sitio con similares intereses y con contenidos valiosos es como encontrarse con un hermano cuya existencia se desconocía. De este género es la alegría que nos produjo conocer la aparición de la página de  Diana Q Palardy: Spanish Dystopias. A lo largo de este año 2018, la página se ha completado con una versión en español, lo cual la hace doblemente útil e interesante. Seguir leyendo Distopías españolas en la Red

La utopía de los sóviets en la Revolución Rusa

    El próximo 14 de diciembre (jueves) se presentará el libro de Felipe Aguado La utopía de los sóviets en la Revolución Rusa (Editorial Popular, Madrid, 2017). El acto tendrá lugar a las 18:30 h. en el Salón de Actos del Colegio de Doctores y Licenciados de Madrid (Calle Fuencarral, 101, 3º), con la participación de Clara Alonso (Editorial Popular), Luis Cifuentes (Sociedad Española de Profesores de Filosofía) y el autor del libro. Seguir leyendo La utopía de los sóviets en la Revolución Rusa

Congreso “Mundos (im)posibles”: informe final

     El Congreso internacional Mundos (im)posibles: Futuro y utopía en la literatura, el cine y el arte se celebró en Madrid entre el 25 y el 27 de octubre de 2017, con un total 19 horas de exposiciones y debates en 10 sesiones. Las 36 ponencias presentadas y discutidas pusieron de manifiesto la diversidad de plasmaciones de la utopía y de la distopía en los campos de la literatura, el cine y las artes plásticas; pero también el cambio que a lo largo del tiempo ha experimentado la manifestación de ambos conceptos y el aprecio de la sociedad por uno u otro.

     Para quienes no pudieron participar en esta ocasión, dejamos aquí un informe completo del Congreso, elaborado por el coordinador con ayuda de los diez moderadores de las sesiones.

Crónica del 18º congreso de la Utopian Studies Society: “Solidarity and Utopia”

     Entre los días 5 y 8 de julio de 2017 se celebró en Gdańsk (Polonia) el decimoctavo congreso internacional de la Utopian Studies Society. La conferencia se celebró en dos sedes: el espectacular European Solidarity Centre, situado en los terrenos de los míticos astilleros de la ciudad, y las modernas instalaciones en la Universidad de Gdańsk. El tema central del congreso fue “Solidarity and Utopia”, aprovechando la relevancia que el concepto tiene para la ciudad que vio nacer al sindicato Solidaridad (Solidarność) en el verano de 1980.

     El congreso fue inaugurado por un destacado grupo de autoridades de la Universidad de Gdańsk y de la ciudad, incluido su alcalde. Pero sin duda la figura más destacada, y todo un indicativo de la capacidad de organización de la sección polaca de la Utopian Studies Society, fue la de Lech Wałęsa, líder de Solidarność, héroe de la oposición al régimen comunista polaco durante la década de 1980, premio Nobel de la Paz en 1983, y presidente de Polonia entre 1990 y 1995. Una figura central en la historia europea del siglo XX, un personaje controvertido y polémico, que habló durante más de una hora en su proverbial estilo y que aceptó responder a preguntas de la audiencia (que incluía también a un grupo de estudiantes de educación secundaria invitados a participar en el acto). Wałęsa reflexionó acerca de la relación entre solidaridad y utopía, y lo que ambos conceptos significaban para él, además de comentar la actual situación política internacional y polaca (mostrándose muy crítico con el gobierno de su país, liderado por veteranos del movimiento Solidarność como los hermanos Kaczyński). Wałęsa interpretó los desafíos que vive el mundo globalizado y ofreció su opinión sobre una variedad de temas propuestos por los conferenciantes y los estudiantes, como la relación de Occidente con el Islam o la crisis económica. En ocasiones Wałęsa respondió a estas cuestiones de manera franca y directa, aunque también desplegó con desenvoltura sus célebres dotes oratorias que le han dado fama como poseedor de un ingenio fuera de lo común. Además del encuentro con Wałęsa, los participantes en el congreso pudieron visitar la interesante exposición sobre Solidarność que alberga el edificio del European Solidarity Centre, que cuenta además con una biblioteca, un archivo y varias salas de conferencias.

     Las ponencias presentadas en el congreso (celebrado el miércoles y el jueves en el European Solidarity Centre, y el viernes y el sábado en la Universidad de Gdańsk) abordaron una multitud de temas asociados con la utopía – mayoritariamente vinculados con el concepto que guiaba la conferencia, solidaridad – desde numerosas perspectivas académicas: filosofía, literatura, arte, historia, sociología o ciencia política. Los temas tratados incluyeron análisis de lo utópico y lo distópico en la política, la economía, la arquitectura, el cine y la televisión, la música, la moda, la educación, el ecologismo, la sexualidad, la ciencia, el feminismo, las intentional communities, o los entornos digitales y virtuales. También hubo lugar para dos paneles dedicados al pensamiento utópico en el mundo islámico, con especial atención a Irán, así como paneles que trataron en detalle el caso de Solidarność. No faltaron referencias a la política actual, como la mesa redonda “Solidarity and Utopia in the Era of Brexit and Trump” (en la que participó la miembro del proyecto HISTOPIA Julia Ramírez Blanco).

     Las conferencias plenarias fueron pronunciadas por Mirosław Przylipiak (Universidad de Gdańsk), que expuso “Utopian Visions of Solidarity in Polish Cinema”; Agata Bielik-Robson (University of Nottingham/Polish Academy of Sciences) que trató la relación entre lo mesiánico y lo utópico en “The Messiah and the Grand Architect: On the Difference between the Messianic and the Utopian”; y Gregory Claeys (Royal Holloway, University of London), que reivindicó la dimensión utópica del pensamiento de Karl Marx en “Utopia, Marx, Revolution”. Además, Lyman Tower Sargent (University of Missouri-St. Louis) y Fátima Vieira (Universidad de Oporto) presentaron los progresos de la Bibliographies in Utopian Studies, la base de datos con 19.000 obras dedicadas a lo utópico recopiladas por Tower Sargent, y que se encuentra alojada en la página del grupo de investigación ARUS (Advanced Research in Utopian Studies) de la Universidad de Oporto (http://www.cetaps.com/?id=27&aid=19)

     Cuatro miembros de HISTOPIA han participado en el congreso: Carlos Ferrera Cuesta (Universidad Autónoma de Madrid), presentó su ponencia “Alternate history. The political dimension of uchronia”; Julia Ramírez Blanco (Universidad de Barcelona) habló de “Art, life and prefiguration: stories of contemporary art and intentional communities”; Juan Luis Simal (Universidad Autónoma de Madrid), presentó “Pan-European Liberal Solidarity: the Uses of Transnational Utopian Projects (1820-1848)”; y Pere Gallardo (Universitat Rovira i Virgili) participó con “Sextopia and Artificial Intelligence: The Shape of Things to Come?”

     En la Asamblea de la Asociación presidida por Gregory Claeys se anunció que el próximo año el congreso de la Utopian Studies Society se celebrará por razones extraordinarias en Tarragona, coorganizado por la Universitat Rovira i Virgili e HISTOPIA. Ambas instituciones aceptaron la tarea sobrevenida una vez que se confirmó que lamentablemente el emplazamiento en el que iba a tener lugar el congreso, la Central European University de Budapest, no podía asegurar su celebración por las agresiones que está sufriendo por parte del gobierno húngaro dirigi  do por Viktor Orban y que amenazan con cerrar la universidad el próximo año. La Asociación expresó su solidaridad y apoyo a la CEU, a los que se suma HISTOPIA.

Tierras de Ningún Lugar: Utopía y Cine

     La presente obra se interroga sobre el fenómeno utópico y sobre la estela que ha dejado en el cine. Acuñado por Tomás Moro en 1516, el término utopía concibe formas de gobierno encaminadas a conseguir la felicidad de todos los ciudadanos: un ideal que ha seducido y acompañado al hombre desde los orígenes de la civilización hasta nuestros días. En efecto, el pensamiento utópico ha inspirado el arte, la literatura y la música occidentales de todo tiempo y lugar. Seguir leyendo Tierras de Ningún Lugar: Utopía y Cine