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Ted Talk de Greg Claeys: “Why are utopias important for human mankind?”

Why are utopias important for human mankind?

What have they contributed in the past? How can they help us shaping a Golden Age for the future? There are probably few people who have scrutinized the many dimensions of utopias and dystopias as Gregory Claeys, Professor of the History of Political Thought at Royal Holloway, University of London and current chair of the Utopian Studies Society. Since receiving his PhD from the University of Cambridge in 1983 he has dedicated himself to the study of British radicalism, socialism and utopianism from 1750 to the present. Gregory’s recent book Dystopia: A Natural History won him the Cantemir Prize in 2018 for contributions to humanistic scholarship. He is currently writing a book entitled Utopianism for a Dying Planet. Professor at University of London, Author, Editor, Chair of the Utopian Studies Society.

This talk was given at a TEDx event using the TED conference format but independently organized by a local community. Learn more at https://www.ted.com/tedx

 

20th conference of the utopian studies society

Entre los días 1-5 de julio de 2019 se ha celebrado la vigésima conferencia de la Utopian Studies Society en la ciudad italiana de Prato  https://sites.google.com/monash.edu/uss2019. Organizada en este caso por la Monash University Prato Centre bajo el título “Utopia, Dystopia and Climate Change”, ha sido un éxito de asistencia. El programa ha incluido talleres, conferencias dadas por personalidades dentro del campo de los estudios utópicos, como Darko Suvin, o paneles. Estos últimos, en un número superior a los sesenta, han reunido a unos doscientos intervinientes que han abordado en sus papers temáticas relacionadas con los estudios literarios (mayoritarios), arquitectónicos, sociológicos, históricos, filosóficos o del activismo. La elevada nómina de participantes dificulta determinar una línea predominante en las intervenciones. No obstante, quien escribe destacaría la insistencia en la gravedad del calentamiento global que refuerza la tendencia a conceder mayor preeminencia a las construcciones distópicas dentro del mundo actual de las utopías. Esto no implica el cierre de toda esperanza, pues, en la línea de lo teorizado por Tom Moylan y reflejado por novelistas, como Kim Stanley Robinson, en toda distopía se podría encontrar un atisbo de esperanza utópica. Asimismo y de nuevo en el ámbito literario, pudo detectarse un anhelo de acudir a tradiciones culturales no occidentales más respetuosas históricamente con el medio ambiente, recuperando literaturas de poblaciones indígenas como las americanas (del norte) o australianas. Finalmente, cabe destacar que seis miembros del grupo Histopía han participado en la conferencia con temas que abarcaron la necesidad de establecer un marco fundamentado en principios del derecho, complementario a la imaginación utópica; el papel político de la noción de desastre, derivada del cambio climático; la cartografía de las visiones distópicas en España, la distopía en los videojuegos, el activismo medioambiental del anarquismo en la Transición española o el impacto del cambio climático en las utopías del pasado.

Una utopía concreta: Twin Oaks desde dentro

     Desde hace un tiempo he desarrollado un gran interés por el estudio de las llamadas utopías concretas, comunidades intencionales que existen hoy en día en diferentes partes del mundo.

     Aprovechando que ahora vivo en Nueva York, decidí que no podía dejar pasar la oportunidad de conocer desde dentro una de las comunidades más antiguas y grandes tanto en términos territoriales como humanos: Twin Oaks. Así que viajé a la pequeña localidad de Louisa, en el estado de Virginia, para desde allí llegar a través de una carretera intransitada al lugar en medio del bosque en el que desde los años sesenta se vive a otro ritmo y con otras normas muy alejadas de las que estamos acostumbrados.

     Una vez allí me encontré con Keenan, mi guía y anfitrión durante un fin de semana, de cuya mano conocí cada rincón y cada detalle de Twin Oaks. Dormí en una de las casas comunales, comí en el comedor comunitario y realicé las tareas de limpieza como una más. Recibí una grandísima hospitalidad y pude entender en profundidad cómo funciona Twin Oaks.

     Sus orígenes son un poco diferentes a los de la mayoría de eco-aldeas que conozco. Twin Oaks fue fundada por ocho personas en 1967 que, inspirados por el libro Walden Two, del psicólogo B. F. Skinner, quisieron construir una comunidad conductista. Sin embargo, no encontraron suficientes personas comprometidas con su visión, así que tomaron la decisión de aceptar a los hippies y dejar el conductismo como algo secundario.

     Hoy en día, 52 años después, la comunidad tiene casi dos kilómetros cuadrados y en ella viven 90 adultos y 15 niños. Se identifican como una “comunidad intencional”, cuyos valores principales son la cooperación, el igualitarismo, los ingresos compartidos y la no violencia. En el vídeo explico más detalladamente cómo se organiza la economía y la convivencia de esta comunidad fascinante.

     Sin duda, Twin Oaks representa un buen ejemplo de “espacio emocional”, concepto en torno al cual gira el nuevo proyecto inaugurado por Histopía. Esta comunidad es por un lado un espacio físico, real, contemporáneo; pero también es un lugar cargado de “emoción”, sentimientos, expectativas, aspiraciones y sueños. Es un espacio altamente politizado en el que lo que se percibe a simple vista es la rutina de un pueblo en medio del bosque, que vive su día a día en una aparente “normalidad”. Sin embargo, Twin Oaks grita en silencio los males de nuestro sistema, se alza en rebelión contra el individualismo, el capitalismo, la alienación, la desigualdad y la intolerancia. La carga emocional y moral compartida por sus miembros es innegable.

     Cuando me despedí de Keenan y del resto de las personas que me acogieron aquel fin de semana que me había parecido un mes, entendí que esta había sido tan solo la primera incursión de una larga travesía intelectual y personal en el mundo de las utopías del presente.

VER VIDEO:

Twin Oaks: la comunidad intencional histórica de Estados Unidos, por Lucía Muñoz Sueiro

Nuevo proyecto: Espacios emocionales

     El grupo HISTOPÍA ha obtenido financiación en convocatoria competitiva para desarrollar un nuevo proyecto de investigación durante el trienio 2019-2021, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica e Innovación del gobierno de España. Dicho proyecto, titulado Espacios emocionales: los lugares de la utopía en la Historia Contemporánea, estará dirigido por Juan Pro como Investigador Principal y cuenta con un equipo de 27 investigadores (8 en el Equipo de Investigación y 19 colaboradores en el Plan de Trabajo).

     El proyecto explora la cuestión de la utopía (y de la distopía) en la Historia contemporánea desde una perspectiva específica, que es la de la concreción espacial de los proyectos utópicos y distópicos. Prosiguiendo un programa investigador de más largo alcance, el grupo HISTOPÍA pasa de centrarse en la dimensión temporal de lo utópico (proyecto 2016-2019: Historia del futuro) a interesarse por su dimensión espacial durante el trienio 2019-2021. Se trata de analizar las localizaciones y los espacios geográficos del utopismo –tanto de los proyectos utópicos no realizados o meramente imaginarios (literatura, cine, arte…) como de los experimentos utópicos puestos a prueba con mayor o menor éxito (en forma de movimientos sociales o comunidades intencionales)– a lo largo de la Historia contemporánea (siglos XIX-XXI), incursionando en la Edad Moderna excepcionalmente en busca de precedentes y tendencias de largo plazo.

     La investigación se plantea desde un marco teórico multidisciplinar que resulta del cruce entre el giro espacial (Spatial Turn) y el giro afectivo (Affective Turn) de la historiografía y las ciencias sociales: si la primera de estas orientaciones reivindica la materialidad de los fenómenos históricos, incluso cuando se trata de fenómenos aparentemente tan inmateriales o evanescentes como las utopías, la segunda –el estudio de las emociones– equilibra el enfoque llevándolo en la dirección contraria, hacia una superación de las coordenadas culturales y lingüísticas para indagar sobre la dimensión puramente afectiva que, sin duda, entrañan fenómenos como las utopías y las distopías. El título del proyecto –Espacios emocionales– hace alusión a esta paradójica combinación por la que determinados lugares han sido dotados a lo largo de la Historia de implicaciones afectivas muy intensas, como encarnación de las esperanzas o los temores de diferentes grupos o individuos.

     Este planteamiento general se concreta en tres líneas prioritarias de profundización en torno a la dimensión espacial del fenómeno utópico: la idea de la pequeña comunidad modélica aislada como mecanismo de transformación de la realidad; la búsqueda de la ciudad ideal; y el continente americano como espacio predilecto de la imaginación utópica occidental. Esto no significa que, en conjunto, el proyecto no aborde todos los aspectos espaciales del universo utópico, llegando incluso a poner a prueba las posibilidades heurísticas del cuerpo humano como espacio de realización de utopías y distopías en el ámbito de la ciencia ficción contemporánea o del movimiento transhumanista. En cada uno de estos ámbitos, el proyecto sale al encuentro de tradiciones de investigación diversas (la historia del urbanismo, por ejemplo, o la historia de las migraciones y los exilios por lo que respecta a la idealización del continente americano), a las cuales pretende interpelar a partir del concepto de utopía para obtener conclusiones históricas de alcance más amplio.

     El proyecto girará en torno a la elaboración de un Diccionario de lugares utópicos, tarea común que articulará el conjunto del trabajo científico y de las producciones de los miembros del grupo.

Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

     El libro de Diana Q Palardy, The Dystopian Imagination in Contemporary Spanish Literature and Film (Palgrave Macmillan, 2018) da cuenta de un fenómeno tan relevante para entender la España actual como ha sido el auge de la imaginación distópica. Como dice la autora, ha utilizado el género distópico para hacer una “autopsia” de la crisis. Seguir leyendo Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

Congreso “La utopia y el Nuevo Mundo”

     El Centro de Estudio Ibero-Americanos de Praga y el Grupo HISTOPIA (Universidad Autónoma de Madrid) han convocado el Congreso Internacional LA UTOPÍA Y EL NUEVO MUNDO, en colaboraciónn con la Universidad Carolina de Praga y la Red Trasatlántica de Estudio de las Utopías. Este Congreso tendrá lugar en Praga (Centro de Estudio Ibero-Americanos, el 5 y 6 de noviembre de 2019. El Call for Papers puede descargarse aquí.

     El Congreso internacional La Utopía y el Nuevo Mundo se convoca para reunir a especialistas de diversas disciplinas académicas en torno al estudio de la problemática de las utopías modernas en América y Europa. El concepto de utopía tuvo desde su origen una relación especial con la exploración geográfica del mundo y con el escenario americano. Esa estrecha relación permite proponer como hilo conductor del congreso el vínculo entre la utopía (o la distopía) y la idea de “Nuevo Mundo” aplicada por los europeos a América, pero también a todo lo que la modernidad prometía traer. Sin duda, la exploración de ese vínculo permitirá lanzar nuevas miradas sobre las identidades cruzadas de Europa y América y sobre lo que supone la utopía como exploración de mundos posibles, crítica del presente y esperanza de un futuro mejor; lo cual significa tanto como lanzar –desde la utopía– una nueva mirada a la modernidad.

     En el Congreso se prestará atención a los conceptos relacionados con la utopía y la distopía, la colonización de ultramar, la formación de Europa y las miradas cruzadas entre Europa y América; todo ello en un espacio cronológico amplio, desde el siglo XV hasta la actualidad. En ese marco de análisis, invitamos a explorar problemáticas múltiples, que van desde las transformaciones del pensamiento, economía y sociedad en la Edad Moderna y Contemporánea, hasta la formación de identidades, las migraciones, la definición de “Europa” y de “América”, su nacimiento y constitución.

     Los investigadores interesados en participar en el congreso deben enviar sus propuestas antes del 1 de junio de 2019 a la dirección electrónica utopianuevomundo@gmail.com. La propuesta debe contener el título de la ponencia propuesta, un breve resumen de la misma (Máx. 200 palabras), nombre y posición académica actual del autor o autores, dirección electrónica de contacto, y un breve currículum vitae (líneas de investigación, publicaciones, intereses…) de no más de 200 palabras igualmente. Los organizadores se comprometen a responder sobre la aceptación de las propuestas antes del 21 de junio.

      Las lenguas de trabajo del congreso serán el español y el inglés.

Videorevista Clips: utopías, innovación y creación

     El pasado 27 de febrero se presentó en Medialab Prado de Madrid la videorevista digital CLIPS, en cuyo número 01 (Realidades revueltas) participamos, entre otros, dos miembros del grupo HISTOPÍA: Julia Ramírez Blanco y Juan Pro. El vídeo, realizado por LUZ MÁS LUZ LABS (bajo la dirección de Gema Herrero y José Luis Troyano) está en libre acceso en la red: https://vimeo.com/316545194

     En este nuevo espacio de encuentro y de reflexión, nuestros planteamientos sobre el valor de la utopía en la historia y en el mundo actual entraron en diálogo con aportaciones sobre la creación artística y la innovación científica y tecnológica, de colaboradores como Sonia Díaz Thale y Chema Blanco Calvo (Medialab), Franco Llobera (FEAGRA-CC.OO), Roberto Sánchez (Director General de Telecomunicaciones y Tecnologías de la Información, MINECO), Javier Quilis (INELCOM), PLEXNOIR (Alexander Rechberg y Daniel Becker), Pablo Palacios (Instituto Stocos), Adrian Smith (University of Sussex), Clara Boj (La La Lab – Universidad de Murcia), Juan Zafra (Revista Telos), Cinthia Mendonça (Silo Arte y Latitud Rural), Fernando Ravelo (Festival de Video Mapping Reconvexo), Sofía Victoria Rodrigo (Directora de Fotografía) y María del Mar Ocaña (Clips).

     Según se adelantó en el acto, está ya preparado el número 02 de CLIPS (Cartografías del arte contemporáneo), de inmediata publicación.

Erik Olin Wright. In memorian

     El pasado 23 de enero falleció el sociólogo estadounidense Erik Olin Wright. A partir de los postulados del marxismo analítico inició en los años 1970 una aproximación empírica al estudio de las clases sociales, el cambio social y la desigualdad. Sus reflexiones conectaron pronto con el estudio de la utopía, uno de los ámbitos en que sus contribuciones han sido más influyentes. En los años siguientes elaboró una teoría de la emancipación social, basada en ideales de igualdad, democracia y sostenibilidad, así como en la crítica del capitalismo por constituir un obstáculo a aquellos logros.

     Como alternativa apostó por “utopías reales”, capaces de combinar experiencias posibles en el mundo actual (cooperativas, crowfunding, rentas básicas, presupuestos participativos), que prefiguran un mundo futuro acorde a nuestros ideales de una vida más justa.  Olin Wright entendió la  lucha contra el capitalismo como un proceso difícil  y propuso una nueva estrategia tendente a erosionar aquel sistema. En ella se incorporaban otras propuestas transformadoras, como la resistencia desde abajo, práctica común de trabajadores y demás comunidades opuestas a la lógica del beneficio; asimismo, no se desdeñaba el intento de domesticar el capitalismo desde arriba, siguiendo la tradición de la socialdemocracia; por último, también buscaba inspiración en las experiencias que soñaron escapar de él, como ocurrió con muchas comunidades intencionales empeñadas en crear mundos nuevos apartados de la sociedad del momento.

     Junto a su papel como influyente pensador social, Olin Wright destacó por su generosidad. Personalmente, experimenté ese rasgo cuando, sin conocerme, me abrió las puertas de la Universidad de Madison (Wisconsin) y me ofreció todo tipo de facilidades para realizar mi investigación. El grupo HISTOPIA también guarda un buen recuerdo de él. En otoño de 2015 se celebró en Madrid el Congreso Internacional Imaginarios Utópicos: Pasado, Presente y Futuro. Olin Wright declinó la invitación a asistir por motivos de agenda; sin embargo, se ofreció gustoso a grabar su conferencia y a establecer un diálogo con los congresistas por Skype. Finalmente, sus últimos momentos, informando de su estado de salud y de su final inminente en una declaración llena de afecto y optimismo, retratan la calidad humana de un pensador imprescindible en el estudio de las utopías.

 

Wunderkammer: Objetos Utópicos

     Invitación para participar en la intervención artística WunderKammer: Objetos Utópicos. Tendrá lugar en la Biblioteca de la Facultad de Bellas Artes (Universidad Complutense de Madrid) durante el mes de febrero del 2019. A partir de los conceptos de utopía/distopía la intervención se formalizará como un “Gabinete de Maravillas”. Seguir leyendo Wunderkammer: Objetos Utópicos

Yugoslavia como utopía: la metáfora arquitectónica

Para quienes puedan pasarse por Nueva York antes del próximo 13 de enero, el MoMa exhibe hasta esa fecha una exposición temporal titulada Toward a Concrete Utopia: Architecture in Yugoslavia, 1948-1991.

A través de la imaginación arquitectónica de aquellos años y la puesta en valor del espacio público, la exposición sugiere el peculiar impulso utópico que guió la construcción de la Yugoslavia socialista: un país multicultural y plurinacional que buscaba su lugar autónomo en medio de las tensiones de la guerra fría.

Convocado el 20º Congreso de la Utopian Studies Society-Europe

La 20th International Conference of the Utopian Studies Society-Europe tendrá lugar en Prato (Italia) del 1 al 5 de julio de 2018. El plazo para proponer ponencias, paneles o talleres permanecerá abierto hasta el 31 de enero.

Puede descargarse aquí el Call for Papers del congreso:

Más información en la página web oficial de este congreso o en la página de la Utopian Studies Society-Europe.