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Vivir la distopía

     Resulta incómodo escuchar día tras días el sonido de esta distopía: las resonancias del enclaustramiento condicionado; las sirenas policiales que custodian el vaciamiento de las calles; la cacofonía de las aves que, ya sin complejos, ocupan nuestros lugares en vías y parques; el murmullo televisivo del vecino colindante o el teclear de los ordenadores ocupando nuestro tiempo entre las cuatro paredes de la domesticidad que nos recluye mientras ese microscópico virus, ese ser no vivo producto de la humanidad desaforada, “recorre Europa” y se disemina por el todavía perplejo territorio global. Y ese lenguaje belicista que se va abriendo paso en una sociedad civil timorata que se deja deslumbrar por la producción lingüista del Estado mientras obvia la responsabilidad en esta crisis social y sanitaria de un mercado-negocio que durante estos años ha campado a sus anchas. Seguir leyendo Vivir la distopía

La utopía en la Historia: presentación de publicaciones del grupo HISTOPÍA en Madrid

El 25 de enero (2020) tendrá lugar una presentación pública de los trabajos del grupo de investigación HISTOPÍA en Madrid. Será en la librería ENCLAVE DE LIBROS (C/ Relatores 16, Madrid, Metro Tirso de Molina). Seguir leyendo La utopía en la Historia: presentación de publicaciones del grupo HISTOPÍA en Madrid

Ted Talk de Greg Claeys: «Why are utopias important for human mankind?»

Why are utopias important for human mankind?

What have they contributed in the past? How can they help us shaping a Golden Age for the future? There are probably few people who have scrutinized the many dimensions of utopias and dystopias as Gregory Claeys, Professor of the History of Political Thought at Royal Holloway, University of London and current chair of the Utopian Studies Society. Since receiving his PhD from the University of Cambridge in 1983 he has dedicated himself to the study of British radicalism, socialism and utopianism from 1750 to the present. Gregory’s recent book Dystopia: A Natural History won him the Cantemir Prize in 2018 for contributions to humanistic scholarship. He is currently writing a book entitled Utopianism for a Dying Planet. Professor at University of London, Author, Editor, Chair of the Utopian Studies Society.

This talk was given at a TEDx event using the TED conference format but independently organized by a local community. Learn more at https://www.ted.com/tedx

 

20th conference of the utopian studies society

Entre los días 1-5 de julio de 2019 se ha celebrado la vigésima conferencia de la Utopian Studies Society en la ciudad italiana de Prato  https://sites.google.com/monash.edu/uss2019. Organizada en este caso por la Monash University Prato Centre bajo el título “Utopia, Dystopia and Climate Change”, ha sido un éxito de asistencia. El programa ha incluido talleres, conferencias dadas por personalidades dentro del campo de los estudios utópicos, como Darko Suvin, o paneles. Estos últimos, en un número superior a los sesenta, han reunido a unos doscientos intervinientes que han abordado en sus papers temáticas relacionadas con los estudios literarios (mayoritarios), arquitectónicos, sociológicos, históricos, filosóficos o del activismo. La elevada nómina de participantes dificulta determinar una línea predominante en las intervenciones. No obstante, quien escribe destacaría la insistencia en la gravedad del calentamiento global que refuerza la tendencia a conceder mayor preeminencia a las construcciones distópicas dentro del mundo actual de las utopías. Esto no implica el cierre de toda esperanza, pues, en la línea de lo teorizado por Tom Moylan y reflejado por novelistas, como Kim Stanley Robinson, en toda distopía se podría encontrar un atisbo de esperanza utópica. Asimismo y de nuevo en el ámbito literario, pudo detectarse un anhelo de acudir a tradiciones culturales no occidentales más respetuosas históricamente con el medio ambiente, recuperando literaturas de poblaciones indígenas como las americanas (del norte) o australianas. Finalmente, cabe destacar que seis miembros del grupo Histopía han participado en la conferencia con temas que abarcaron la necesidad de establecer un marco fundamentado en principios del derecho, complementario a la imaginación utópica; el papel político de la noción de desastre, derivada del cambio climático; la cartografía de las visiones distópicas en España, la distopía en los videojuegos, el activismo medioambiental del anarquismo en la Transición española o el impacto del cambio climático en las utopías del pasado.

Una utopía concreta: Twin Oaks desde dentro

     Desde hace un tiempo he desarrollado un gran interés por el estudio de las llamadas utopías concretas, comunidades intencionales que existen hoy en día en diferentes partes del mundo.

     Aprovechando que ahora vivo en Nueva York, decidí que no podía dejar pasar la oportunidad de conocer desde dentro una de las comunidades más antiguas y grandes tanto en términos territoriales como humanos: Twin Oaks. Así que viajé a la pequeña localidad de Louisa, en el estado de Virginia, para desde allí llegar a través de una carretera intransitada al lugar en medio del bosque en el que desde los años sesenta se vive a otro ritmo y con otras normas muy alejadas de las que estamos acostumbrados.

     Una vez allí me encontré con Keenan, mi guía y anfitrión durante un fin de semana, de cuya mano conocí cada rincón y cada detalle de Twin Oaks. Dormí en una de las casas comunales, comí en el comedor comunitario y realicé las tareas de limpieza como una más. Recibí una grandísima hospitalidad y pude entender en profundidad cómo funciona Twin Oaks.

     Sus orígenes son un poco diferentes a los de la mayoría de eco-aldeas que conozco. Twin Oaks fue fundada por ocho personas en 1967 que, inspirados por el libro Walden Two, del psicólogo B. F. Skinner, quisieron construir una comunidad conductista. Sin embargo, no encontraron suficientes personas comprometidas con su visión, así que tomaron la decisión de aceptar a los hippies y dejar el conductismo como algo secundario.

     Hoy en día, 52 años después, la comunidad tiene casi dos kilómetros cuadrados y en ella viven 90 adultos y 15 niños. Se identifican como una «comunidad intencional», cuyos valores principales son la cooperación, el igualitarismo, los ingresos compartidos y la no violencia. En el vídeo explico más detalladamente cómo se organiza la economía y la convivencia de esta comunidad fascinante.

     Sin duda, Twin Oaks representa un buen ejemplo de «espacio emocional», concepto en torno al cual gira el nuevo proyecto inaugurado por Histopía. Esta comunidad es por un lado un espacio físico, real, contemporáneo; pero también es un lugar cargado de «emoción», sentimientos, expectativas, aspiraciones y sueños. Es un espacio altamente politizado en el que lo que se percibe a simple vista es la rutina de un pueblo en medio del bosque, que vive su día a día en una aparente «normalidad». Sin embargo, Twin Oaks grita en silencio los males de nuestro sistema, se alza en rebelión contra el individualismo, el capitalismo, la alienación, la desigualdad y la intolerancia. La carga emocional y moral compartida por sus miembros es innegable.

     Cuando me despedí de Keenan y del resto de las personas que me acogieron aquel fin de semana que me había parecido un mes, entendí que esta había sido tan solo la primera incursión de una larga travesía intelectual y personal en el mundo de las utopías del presente.

VER VIDEO:

Twin Oaks: la comunidad intencional histórica de Estados Unidos, por Lucía Muñoz Sueiro

Nuevo proyecto: Espacios emocionales

     El grupo HISTOPÍA ha obtenido financiación en convocatoria competitiva para desarrollar un nuevo proyecto de investigación durante el trienio 2019-2021, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica e Innovación del gobierno de España. Dicho proyecto, titulado Espacios emocionales: los lugares de la utopía en la Historia Contemporánea, estará dirigido por Juan Pro como Investigador Principal y cuenta con un equipo de 27 investigadores (8 en el Equipo de Investigación y 19 colaboradores en el Plan de Trabajo).

     El proyecto explora la cuestión de la utopía (y de la distopía) en la Historia contemporánea desde una perspectiva específica, que es la de la concreción espacial de los proyectos utópicos y distópicos. Prosiguiendo un programa investigador de más largo alcance, el grupo HISTOPÍA pasa de centrarse en la dimensión temporal de lo utópico (proyecto 2016-2019: Historia del futuro) a interesarse por su dimensión espacial durante el trienio 2019-2021. Se trata de analizar las localizaciones y los espacios geográficos del utopismo –tanto de los proyectos utópicos no realizados o meramente imaginarios (literatura, cine, arte…) como de los experimentos utópicos puestos a prueba con mayor o menor éxito (en forma de movimientos sociales o comunidades intencionales)– a lo largo de la Historia contemporánea (siglos XIX-XXI), incursionando en la Edad Moderna excepcionalmente en busca de precedentes y tendencias de largo plazo.

     La investigación se plantea desde un marco teórico multidisciplinar que resulta del cruce entre el giro espacial (Spatial Turn) y el giro afectivo (Affective Turn) de la historiografía y las ciencias sociales: si la primera de estas orientaciones reivindica la materialidad de los fenómenos históricos, incluso cuando se trata de fenómenos aparentemente tan inmateriales o evanescentes como las utopías, la segunda –el estudio de las emociones– equilibra el enfoque llevándolo en la dirección contraria, hacia una superación de las coordenadas culturales y lingüísticas para indagar sobre la dimensión puramente afectiva que, sin duda, entrañan fenómenos como las utopías y las distopías. El título del proyecto –Espacios emocionales– hace alusión a esta paradójica combinación por la que determinados lugares han sido dotados a lo largo de la Historia de implicaciones afectivas muy intensas, como encarnación de las esperanzas o los temores de diferentes grupos o individuos.

     Este planteamiento general se concreta en tres líneas prioritarias de profundización en torno a la dimensión espacial del fenómeno utópico: la idea de la pequeña comunidad modélica aislada como mecanismo de transformación de la realidad; la búsqueda de la ciudad ideal; y el continente americano como espacio predilecto de la imaginación utópica occidental. Esto no significa que, en conjunto, el proyecto no aborde todos los aspectos espaciales del universo utópico, llegando incluso a poner a prueba las posibilidades heurísticas del cuerpo humano como espacio de realización de utopías y distopías en el ámbito de la ciencia ficción contemporánea o del movimiento transhumanista. En cada uno de estos ámbitos, el proyecto sale al encuentro de tradiciones de investigación diversas (la historia del urbanismo, por ejemplo, o la historia de las migraciones y los exilios por lo que respecta a la idealización del continente americano), a las cuales pretende interpelar a partir del concepto de utopía para obtener conclusiones históricas de alcance más amplio.

     El proyecto girará en torno a la elaboración de un Diccionario de lugares utópicos, tarea común que articulará el conjunto del trabajo científico y de las producciones de los miembros del grupo.

Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy

     El libro de Diana Q Palardy, The Dystopian Imagination in Contemporary Spanish Literature and Film (Palgrave Macmillan, 2018) da cuenta de un fenómeno tan relevante para entender la España actual como ha sido el auge de la imaginación distópica. Como dice la autora, ha utilizado el género distópico para hacer una “autopsia” de la crisis. Seguir leyendo Distopías españolas en torno a la crisis de 2008: un libro de Diana Palardy